She’s Mercedes 女性創業專訪(三) #ShesClever

專訪平珩國際負責人 - 林美惠:聆聽不同的聲音、超越尋常的抗壓性、忍受安靜的煎熬

1997 年到千禧年間,台灣 IT 產業蓬勃發展,有位女子卻不安於如日中天的事業,踏入了完全不熟悉的天然保養品產業。她,是平珩國際董事長 — 林美惠(Cindy),旗下代理 Burt’s Bees、 Dr. Hauschka(德國世家)等九個品牌。

在「She’s Mercedes|妳的未來,自己主宰」演講場上,Cindy 代表 40 歲世代的創業女性,暢談自身面對產業轉變、通路轉型、創業兼顧家庭等的經歷。

  • 從「IT 產業」 到「綠色信念」

    二十年前,台灣資訊產業的榮景讓從事電腦零件貿易的 Cindy 獲利不少,但她卻始終感到不踏實。因為 CPU 等電子產品的價格幅度波動很大,加上當時大企業開始掀起購併潮,讓她開始思考其他的可能性。

    當時,她注意到 IT 產業的人工時長、壓力大、每天暴露在電磁波、輻射的工作環境,讓他們比一般人更早意識到「健康飲食」的重要。Cindy 認為既然吃的要健康,那麼「用的」東西應該也是一樣。

    某次國外出差,看見標榜「天然」的 Burt’s Bees,馬上就引起她的注意,並主動聯繫對方,沒想到這一談就是兩年。 當時 Burt’s Bees 只是美國本土的小公司,不僅對國貿毫無概念、更別說外銷,而且合作對象還是完全沒聽過的台灣。

    經歷無數次提案,Burt’s Bees 始終推託,直到她在信中強調「很感動 Burt’s Bees 愛地球與重視環保的心,但為什麼不給 2 萬英哩外的台灣一個機會呢?難道你愛地球的心只是侷限在美國?」後來,如大家所知,Cindy 成功地引進品牌,讓台灣成了 Burt’s Bees 全球第一個海外市場。

實體通路開發不易,電商平台挑戰再起

早期因為沒經驗、沒背景,跟百貨公司談通路時,常常吃了閉門羹:「剛開始比較辛苦,但如果是在別的地方做出成績,他們就會反過頭來會回來找你,讓他們感受到你是一個『角色』的時候,就會比較受重視。」

十年後,數位洪流來勢洶洶,實體銷售市場不斷萎縮,當下 Cindy 採取「開源節流」,把績效不好通路實體店收掉,開源部分則從網路開始著手。雖然品牌營運已久,但在網購平台上知名度仍不足夠,「導入新客」便成了她開拓新市場的首要任務 — 她到處學習消費者的「網購行為模式」,社群媒體上也不斷嘗試與優化,漸漸摸索出消費者的期待。

從面對、接受、到學習與改變,她的正面態度與經營策略讓事業再創驚人的戰果!

  • 女性創業無待遇,獲得家人的支持才是最重要的

    Cindy 認為女性特質在於有韌性強、抗壓性強與細心敏感,對周邊事物有高度感受力。女性的柔軟有時的確較容易獲得他人信任,但她從來不會因為自己是女生而期待任何特別待遇。

    「女性若缺乏堅強的後援,創業會比較辛苦,如家人的支持與諒解,必須在工作、生活、與家庭之間取得平衡。」在演講活動當天,正值青春期的女兒也到場陪伴,可以看得出女兒絕對是 Cindy 創業路上最強的後盾!

    這位「創業媽媽」與女兒之間也自有一套相處之道,毫不隱藏彼此的煩憂:「透過每天分享彼此開心跟難過的兩件事、交換秘密,拉近彼此距離。所以我認為不用特別強調『怎麼兼顧家庭和事業』,應該是每對親子都該培養親密的關係。」

  • 給創業人的建議: 最好的準備,最壞的打算,並執行到底!

    創業時,Cindy 一定會預先評估風險,起碼有六十分的把握才會執行。先衡量自有資金、貸款金額,問問自己:假設這兩種資金都用完了,會不會讓自己傾家盪產?失敗了能不能重新再來過?做好「最壞的打算」才知道自己可以承受的指數。

    不建議創業資金全部都靠借貸:「雖然很有衝勁,但這就像在下賭注,你會害怕,這樣會容易做出錯的決定。」創業的過程,也切勿半路放棄,因為說不定最後一哩路就是成功的關鍵!

    Cindy 認為年齡並不是問題,重點是要作好創業的準備。尤其 “心理素質“ 非常重要,要能習慣於失敗並且有足夠的復原能力,更要有冷靜從容的心,尤其面對挫折時更要忍受安靜的煎熬,這樣團隊才不會驚慌失措、無所適從。

She’s Mercedes

一個屬於女性的分享交流圈,秉持 Inspired to Shine 的精神,藉由彼此交流與激發創意、新靈感,讓更多女性在人生的歷程上互相支持,釋放更美、更強的自己。

想知道第一手活動消息嗎? 現在就加入 She's Mercedes 社團。